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美国遗传学家认为:生命很有可能来自太阳系之外!

  两位美国遗传学家将摩尔定律(Moore's law)应用到生命科学研究之中,他们提出的数据显示,生命很有可能来自太阳系之外,演化历史或许远远早于地球的出现。

  摩尔定律是在对电脑性能的观察中提出来的,是指整合晶片上电路的数目,每隔两年(现在普遍流行说法是18个月)就会增加一倍,性能也将提升一倍。如果将摩尔定律应用在过去几年的电脑性能上,并向前反推的话,我们可以追溯到20世纪60年代,那时候第一个微晶片才刚刚发明出来。

科学家称生命早于地球 或来自系外太空

  现在,有科学家将摩尔定律应用到地球生命复杂性的课题上。他们的研究结果显示,有机生命的存在时间远超过地球本身。

  来自美国国家高龄化问题研究所的资深科学家阿列克谢沙罗夫(Alexei Sharov)、跟佛罗里达海湾标本海洋实验室的理论生物学家理察戈登(Richard Gordon)在研究中,将摩尔定律中的晶体管换成了核酸(生命遗传物质的基础)、将电路换成了遗传物质,进行数学计算。

科学家称生命早于地球 或来自系外太空

  计算结果显示,生命最早出现在100亿年前,比一般估算的地球年龄45亿年古老得多。

  生命真的有可能在地球出现之前就存在吗?沙罗夫与戈登认为答案是肯定的。在太阳系形成的时候,可能已经存在着类似细菌的生物体,或者一些存在于银河系古老区域的简单核酸。它们可能透过彗星、小行星或其他太空碎片来到地球。

  此一假说被称为有生源说,又称泛种论。有科学家认为,直到现在仍有生命以泛种论的方式进入地球。

  当然,计算结果并非科学证明。目前也无法确定宇宙中的有机物复杂性,是否会以稳定的速率增加。沙罗夫说,此一结论可以当作是思维训练,而不是一个理论。

  他补充说:“我们的论点中有太多的假设条件。但为了看得更远,我们需要一些假设。”

  沙罗夫与戈登的研究结果也提出了其他一些可能性。例如,如果生命早于地球此说成立的话,那长久以来许多科幻小说中拥有先进科技的外星人,就可能不存在了。因为如果遗传复杂性是以稳定的速率增加,那么银河系中其他外星生命的社会和科技发展水平,就应该与我们人类社会基本一致。